Выражение «муниципальная сеть Wi-Fi» или просто «муниципальный Wi-Fi» пока почти неизвестно россиянам. Лишь только считанные города из числа крупнейших могут похвастаться реализованными проектами такого рода. Однако предполагая, что в этом вопросе Россия последует примеру Европы и США, можно предсказывать, что в ближайшем будущем собственными беспроводными сетями обзаведутся муниципалитеты не только городов-миллионников, но и населённых пунктов с населением в десятки тысяч человек. Но что это за новая мода и для чего такие сети нужны?

Муниципальный Wi-Fi — изобретение начала нулевых годов. Считается, что первыми начали строить такие системы города Соединённых Штатов. Когда Wi-Fi в кафе и отелях (сел за столик, и вот тебе, пожалуйста, бесплатный интернет на мобильном телефоне или компьютере!) перестал быть диковинкой, родилась мысль покрыть таким же образом не отдельные заведения, а территорию целого города или хотя бы самые важные его части (центральные улицы, парки, туристические зоны, маршруты общественного транспорта). Инициатором здесь, как правило, выступают местные власти: они помогают финансировать, строить и содержать построенную сеть. Отсюда и название: муниципальная!

Технически, такая сеть — это несколько (от штук до сотен и даже тысяч) точек доступа Wi-Fi, равномерно установленных по выбранной территории. Каждый роутер покрывает площадку в радиусе до 100 метров. Между собой они связываются либо обычным проводным соединением, либо отдают часть своего же беспроводного канала для связи с соседними точками (такую структуру называют ячеистая сеть — mesh; в данном случае роутеры придётся располагать плотнее, чтобы они «слышали» друг друга, зато тянуть кабель можно лишь к некоторым). В любом случае горожанин, оказавшись в зоне действия такой сети, включив Wi-Fi на своём цифровом устройстве, сможет к ней сразу и бесплатно подключиться. А уже оттуда получает доступ к внутренним ресурсам или интернету.
Строя муниципальную сеть на недорогих бытовых решениях помните, что максимальная мощность такого оборудования ограничена законом. Поэтому не следует надеяться, что дальность действия даже при прямой видимости между клиентом и точкой доступа превысит 100 метров.

То, что пользование такой сетью чаще всего бесплатное, не означает, впрочем, что сама она дешёвая. В совокупных затратах на постройку и содержание муниципальной сети Wi-Fi, доля стоимости оборудования и его установки обычно доминирующая. И в том, кто за это платит, состоит самая большая разница между муниципальными сетями в России и за рубежом.

У нас закупают точки доступа, выполняют монтаж и обслуживают сеть обычно местные интернет-провайдеры или операторы сотовой связи. Так в Екатеринбурге это «Билайн», в Краснодаре — МТС, и т.д. Так происходит потому что своих денег на подобные проекты у муниципалитетов, как правило, нет. Компании же, берущиеся за постройку муниципальной сети, видят выгоду в укреплении отношений с властью, что даёт им некоторое право надеяться на поблажки в будущем.
За границей прижилась другая модель: там расходы делят поровну операторы и муниципалитет, а иногда местные власти даже играют «первую скрипку». Яркий пример такого подхода — Люксембург, где сам муниципалитет основал под городскую сеть коммерческую компанию, которая не только устанавливала точки доступа, но и прокладывала кабели. Энтузиазм, с которым власть вкладывается в постройку такой сети, объясняется просто: при правильном подходе муниципальный Wi-Fi может быть очень выгодным проектом!

В отличие от России, где муниципальные сети (пока) служат лишь для выхода через них в интернет, в Европе и США они становятся прежде всего платформами для местных услуг (в том числе коммерческих). Выйти в интернет через них обычно тоже возможно, хотя это часто и платная услуга. Но намного интересней набор локальных сервисов.

Муниципальная сеть Wi-Fi в Люксембурге (показана центральная часть).

Муниципальный Wi-Fi чрезвычайно удобен для жителей и гостей города. Без лишних трат они получают доступ к расписанию общественного транспорта и могут его отслеживать, поиску мест парковки, аренде велосипедов, прогнозу погоды, местным магазинам, картам и справочникам, набору ориентированных на город мобильных приложений. Здесь же может быть организован просмотр городских камер наблюдения, доска объявлений полиции («потерялся», бюро находок и т.п.), связь со спасателями. Одновременно это способствует решению проблемы «цифрового разрыва»: для малоимущих граждан бесплатные цифровые ресурсы могут быть незаменимы. Плюс, такая сеть автоматически становится самой логичной площадкой для обсуждения внутригородских проблем, перспектив и вообще вопросов. В уже упоминавшемся Люксембурге, например, социологами запущены даже исследовательские программы, в рамках которых анализируется сетевая активность горожан, с выводами на перспективу.

Муниципальный Wi-Fi интересен и местным предпринимателям: в городской сети удобней, проще и дешевле, чем в «настоящем интернете», рекламировать небольшие заведения, торговые точки, услуги (тем более, что с точностью до ста метров известно, где клиент находится). И все местные бизнесы могут пользоваться муниципальной сетью для доступа в интернет в качестве альтернативы традиционным провайдерам.

Наконец, муниципальный Wi-Fi интересен и выгоден самому муниципалитету. Город — учреждения и ведомства, школы, больницы, военные части — получает словно бы свой собственный местный «интернет». Через него можно вести обмен документами, к нему можно подключить тех сотрудников, что работают «в поле», включая дорожные службы, коммунальщиков, полицию, пожарных, спасателей. Но могут им пользоваться не только люди, а и «умные» устройства: счётчики на парковках, системы мониторинга дорожного движения, контроля коммунальной инфраструктуры. Таким образом муниципальный Wi-Fi становится частью концепции «умного города» и «цифрового правительства», о которых всё чаще вспоминают и в России.

Муниципальная Wi-Fi сеть LinkNYC в Нью-Йорке — одна из крупнейших и самых быстрых сетей такого рода. Согласно проекту, по городу будут установлены свыше 7 тысяч цифровых «киосков», которые не только будут «раздавать» Wi-Fi, но и позволят подзарядить телефон или планшет, а также совершить бесплатный местный звонок людям без личного телефона.

Конечно, удаётся не каждый такой проект. Основные причины неудач: высокая стоимость постройки и трудности с организацией сплошного покрытия больших территорий. С первым муниципалитеты могут помочь: облегчить получение разрешений на прокладку линий, установку антенн, вообще сгладить юридические трудности. Со вторым хуже: для уверенной связи Wi-Fi требует прямой видимости между точкой доступа и клиентом, а в большом городе гарантировать её удаётся не всегда.

Кроме того, есть дополнительные сложности. Скажем, в последнее время всё чаще высказывается опасение, что муниципальная сеть — своего рода монополия, которую местные власти (и компании, помогавшие строить сеть) могут использовать в ущерб конкуренции. А в России закон требует идентифицировать пользователей интернет — поэтому, прежде чем начать работу в муниципальной сети, приходится запрашивать одноразовый пароль на телефон.

Но так или иначе муниципальный Wi-Fi шагает по планете. Пятнадцать лет назад о нём только мечтали, сегодня тысячи городов по всему миру уже охвачены такими сетями, а в ближайшем будущем планируются муниципальные проекты, покрывающие сразу десятки городов (такое предложено, в частности, для Кремниевой долины). Тенденция очевидна — и чем раньше мы к ней подключимся, тем лучше для всех нас.

P.S. В статье использованы иллюстрации Brendan Gates, муниципалитетов Нью-Йорка и Люксембурга.

Если вам понравилась статья - порекомендуйте ее своим друзьям, знакомым или коллегам, имеющим отношение к муниципальной или государственной службе. Нам кажется, что им это будет и полезно, и приятно.
При перепечатке материалов обязательна ссылка на первоисточник.